פרק 32

שר ההגנה השווייצרי ראה בהתפתחות האחרונה הזדמנות מצוינת ליישר את ההדורים עם הנשיא האמריקני. הוא הורה לעוזר הפרלמנטרי שלו ליצור קשר עם כל רשת טלוויזיה אפשרית. פקק של ניידות שידור הלך ונוצר מחוץ לארמון האומות. צוותי שידור בינלאומיים ומקומיים רבו האחד עם השני על הזכות להתקרב לפתח הארמון. השמועה על נוכחותם של שני הנשיאים בארמון האומות, התפשטה כאש בשדה קוצים. אל צוותי השידור הצטרף קהל ענק של סקרנים. לא הייתה לשר הברירה אלא להורות לכוחות השיטור והצבא שבנמל התעופה לסור למקום ולהשליט סדר. בכל זאת מדובר בנשיאי המעצמות ופעם אחת הספיקה לו. אסור לקחת סיכון. נמל התעופה התרוקן במהירות מאנשי אכיפת החוק ולובשי המדים, ששמו פעמיהם לארמון. ההכנות למסיבת עיתונאים חגיגית, שלא על דעתה של איזו מהמשלחות, הרוסית או האמריקאית, היו בעיצומן.

שניים מהנוכחים לא היו שותפים לשמחה. טומטו והנסיך ניצבו חיוורים זה לצד זה בחדר הישיבות, מביטים בעיניים קרועות במסך הטלוויזיה. למתבונן מהצד היה נראה כאילו זה תומך את זה ולהפך. השניים שמעולם לא זכו לפגוש באדוניהם החדשים, סוחרי הנשק הממולחים, היו אחוזי בהלה. שניהם חשבו על אותו הדבר בדיוק. יהא שירות הביטחון אשר יהא, שלושת החשודים, שאותם הם לא פגשו מעולם, יזמרו במוקדם או במאוחר. לא היה להם כל ספק ששמם שלהם יועלה על נס, ככאלה שעשו לילות כימים לשם הגשמת חלומותיהם של שלושת סוחרי המוות. השניים הביטו זה בזה מיואשים. לא כך הם ציפו שהיום הזה יסתיים. הקהל היה שקוע במתרחש על גבי המסך הגדול. הנסיך וטומטו התבוננו שוב זה בזה. שניהם הגיעו לאותה המסקנה ממש. עליהם להימלט מזירת הפשע ומיד. הם ניצלו את חוסר תשומת לבם של הנוכחים, וחמקו חרש מחדר הישיבות. מחוץ לחדר ניצבו כל אותם זקיפים שלא היה להם מספיק ותק בכדי לזכות בכבוד לשהות במחיצתם של שני הנשיאים. טומטו והנסיך מסרו לכל אלה, שצורך דחוף קורא להם לדגל מבלי שטרחו לפרט מהו הצורך ותחת איזה דגל הוא ניצב. הזקיפים שהכירו במעמדם הרם של השניים, משכו בכתפיהם באדישות. ברגע שהתרחקו מספיק, הרימו הנסיך וטומטו את רגליהם ופתחו בריצה קלה לעבר היציאה. הם גמעו את המרחק עד לדלת בפחות משתי דקות, פורצים החוצה, אל אור השמש המסנוור. קהל גדול של צלמים וכתבים הסתער לעברם. במנוסתם הם שכחו זאת לגמרי. מצלמות ומיקרופונים נתחבו לפניהם הסמוקים של צמד האצנים. צרור של שאלות, שונות ומשונות, נורה לעבר השניים. הניסיון העשיר שלהם הזיז את חובבי האתלטיקה הקלה הצידה ותפס פיקוד. מתנשמים ומתנשפים הם הודיעו לכל העולם ואחותו, ששלומם של שני הנשיאים בטוב ומעבר לזה, התקשורת תאלץ להמתין למוצא פיהם של ראשי המעצמות עצמם. כשסיימו את הריאיון הקצר שנכפה עליהם, הם פילסו את דרכם החוצה, עושים שימוש במרפקים. מספר דקות לאחר מכן, עלה כל אחד מהם על מונית. שתי המוניות עשו דרכן לנמל התעופה, נזהרות שלא לדרוס את הקהל הרב שצבא על פתח הארמון. מונית שלישית במספר, הצטרפה לשיירה הקצרה. הנוסע במונית השלישית, הידוע בקרב גורמים יודעי דבר כמיסטר איקס, דחק בנהג להזדרז.

שני הנשיאים לחצו את ידו בחום. מיד לאחר מכן ומשום מקום הגיע צוות שלם של מאפרים שמרחו שכבה עבה של איפור על פני החוגגים. החבורות של הנשיאים זכו לטיפול מיוחד, לאחריו הן כמעט ולא נראו. במקביל זכו השלושה לחליפות חדשות. באורח פלא אלה התאימו להם ככפפה ליד. מיד אחר כך בא פרק הצילומים. צוותים נבחרים מקרב אנשי התקשורת, צילמו את כל אחד מהנשיאים מחבק אותו בחום. הוא צולם מכל זווית אפשרית ובלתי אפשרית. לבסוף הודיע שר ההגנה השווייצרי לנוכחים כי מסיבת עיתונאים רבת משתתפים עומדת להתקיים בפתח הארמון. הכל מוכן ומזומן לקבל את החבורה. שני הנשיאים החמיצו פנים. לא נותרה בהם מספיק אנרגיה לטקסים חסרי טעם. עם זאת, אף אחד מהם לא רצה לעלוב במארח ובוודאי ובוודאי שלא רצה להשאיר את הבמה לעמיתו. השניים שבו להסתודד, מתאמים עמדות לקראת הפסטיבל התקשורתי שמחכה להם בחוץ. הוא ניצב בצד תוהה בינו לבין עצמו, מה לו ולכל זה? האטרקציה התיירותית שהובטחה לו, יצאה משליטה. הוא חייב למצוא את החייכן ובדחיפות. הוא החל לצעוד לעבר היציאה. הנשיא הרוסי הבחין בו ושני הנשיאים הזדרזו להצטרף אליו, מתוך אמונה שלמה שהאות לפתיחת מסיבת העיתונאים ניתן. הנשיא האמריקני צעד לימינו בעוד שעמיתו הרוסי צעד לשמאלו. הוא הגביר את קצב הילוכו. קצה נפשו בשני אלה. לא יזיק להם לבלות קצת זמן איכות אחד עם השני. השניים עשו כמותו, מבהירים לו שהם עמו כדי להישאר. הוא שקל לפתוח בריצה מהירה. מבט אחד לעבר הפתח הביא אותו למסקנה שהניסיון נדון מראש לכישלון. הדרך החוצה שרצה עשרות אם לא מאות אנשי אבטחה. מישהו ככל הנראה איבד את השליטה על תקציב האבטחה. בלית ברירה הוא נאלץ להשלים עם נוכחותם של השניים. לקראת היציאה החוצה נעצרה החבורה בהוראת בחור שווייצרי חמור סבר. השלושה עברו תדרוך קצר נוסף ואחרון. הוא לא טרח להקשיב לקשקשן. ממילא הוא לא התכוון לומר דבר. יתכבדו שני אלה ויברברו אף בשמו. שיבושם להם! הדלת נפתחה לרווחה. הוא מצא עצמו יוצא החוצה היישר לעבר שלוש עמדות פודיום שמאן דהוא הציב מבעוד מועד. רחש עבר בקהל הנרגש. אנשי התקשורת חזרו לעצמם ראשונים, עטים על שלושת המרואיינים. שאלות נוקבות ופחות נוקבות נורו אליהם מכל עבר. שר ההגנה השווייצרי, שניצב מחויך לצדו של הנשיא האמריקני, סימן בידיו. חלפו עוד מספר שניות עד שאנשי התקשורת ניאותו להישמע להוראותיו. השר המתין בסבלנות עד שהשתרר שקט יחסי. כשנחה דעתו, הצביע השר על נציגים מהתקשורת, מאפשר להם לשאול את שאלותיהם, אחד בכל פעם. שני הנשיאים המנוסים השיבו בסבלנות לכל שאלה. השניים שמחו לספר שפגישתם בז’נבה הייתה מוצלחת מאד. בתיווכו של הבחור השתקן שניצב בין שניהם הם הגיעו להבנה ולפיה, אף אחת מהמעצמות לא תעשה צעדים חד-צדדיים העלולים לפגוע במרקם היחסים העדין שבינן. מעתה והלאה, לא יתבצעו צעדים כלשהם, אלא לאחר התייעצות משותפת בדרגים הגבוהים ביותר, עד רמת הנשיאים עצמם. הרומן המחודש בין שני מנהיגי המעצמות, לא ממש עניין את הקהל. כולם כולל כולם השתוקקו לשמוע ממקור ראשון את השתלשלות האירועים שהביאה לסיכול ניסיון ההתנקשות בשניים. נציגי התקשורת פנו ישירות אליו. נאמן למורשתו, הוא לא הוציא מילה מפיו. הניסיונות שלהם לחלץ מפיו אמירה כלשהי נתקלו במקרה הטוב, בחיוך מלווה בהנהון קצר. קולו לא נשמע. למרבה ההפתעה, התנהגותו המוזרה לא גרמה לתסכול, נהפוך הוא. הקהל ובכללו אנשי התקשורת נמלאו הערכה לנוכח מפגן הצניעות שלו. בהתחשב בכך שכולם ראו בו סוכן חשאי מטעמו של ארגון האומות המאוחדות, אף אחד לא באמת ציפה לתשובות. הטקס המטריד ננעל כששני הנשיאים חובקים אותו ביניהם. הנשיא הרוסי הגדיל לעשות כשתפס את ראשו בכוח בשתי ידיו והדביק נשיקה למצחו. מה לא עושים בשביל רייטינג! הנשיאים יצאו לדרכם, כל אחד בשיירה משלו, בדרכו למטוסו. העדרם של טומטו והנסיך לא הטריד אותם בשלב זה. כדרכם של מפגשי פסגה מסוג זה, דרג הביניים ממשיך מהנקודה בה עצרו המנהיגים. כבר קרה לא פעם ששני היועצים הנאמנים נותרו מאחור, לטפל בפרטים הקטנים. בכל מקרה, השניים יודעים להסתדר מצוין. קרוב לוודאי שבעוד שעות ספורות הם יעשו את דרכם הביתה או לאיזה אולפן חדשות כזה או אחר. אין כל סיבה לדאגה. הקהל התפזר אט אט. הוא מצא את עצמו ניצב לבד בסמוך לצוות אחזקה שעשה לפירוק הבמה המאולתרת. אדם שהוא אינו מכיר ניגש אליו והציג את עצמו כבעל עסק סמוך. האיש סיפר לו בהתרגשות שהוא צפה בו זה עתה בטלוויזיה וזיהה אותו מיד. הלה מסר לו בהתרגשות חבק של מסמכים שמישהו שכח במסעדה. הוא התבונן בחבילה. הדרכון שלו וכרטיס הטיסה לתאילנד! הוא הודה מקרב לב לבחור החביב. הוא התכוון לברר עמו להיכן נעלם בדיוק המלווה החייכן שלו, כשאיש צוות שווייצרי קטע את שיחתם. השווייצרי החביב הצביע על מונית שהמתינה לא רחוק משם. מטוס שלם מחכה רק לו. הגיע העת לשוב לנמל התעופה.