מסייה טומטו חיכך ידיו בהנאה. הוא לא יכול היה לצפות ליותר מזה. הבלתי צפוי קרה כשהנשיא האוקראיני שיתף פעולה עמו ועם הנסיך הסגול, מבלי שידע. הוא צפה פעם נוספת בקטע הווידאו של הנשיא האומלל מתגלגל במורד המדרגות. בכל פעם הוא התגלגל מצחוק מחדש. גם בפעם הזו. בהתאם לסיכום מוקדם בינו לבין הנסיך, הגיעה העת להיעלם. כל אחד מהשניים פנה מבעוד מועד לנשיא שלו וביקש ליטול חופשה קצרה מחוץ לעיר. הנשיאים שזכו לקבל אך לא מזמן עצה ששווה זהב מהשניים, אישרו בשמחה את הבקשה. טומטו שריין לעצמו בקתת נופש במרחק של כשלוש שעות טיסה מעיר הבירה וכך עשה אף הנסיך. השניים היו למודי ניסיון. הם ידעו ידוע היטב שהראשון שישבש לנשיא שלהם את שגרת יומו או גרוע מכך, את מנוחת הלילה שלו, כשבפיו בשורת איוב, יהיה זה שיאלץ להתמודד עם זעמו של הנשיא המוטרד. לא הייתה להם שום כוונה להציב את עצמם בקו האש. על הנשיאים שלהם לראות בהם בגדר מושיעים. בטח ובטח שלא בגדר נושאי בשורה רעה. הוא ניחש שהבלגן יתחיל מעט לאחר שהנשיא האוקראיני ישוב לעשתונותיו. מופע האקרובטיקה המתוקשר של הנשיא האוקראיני רמז על כך שזה בוודאי לא יקרה במהלך השעות הקרובות. זה הזמן לעלות על מטוס בדרך לחופשה החלומית שמומנה על ידי לא אחרים מאשר החברים החדשים של הנסיך ושלו. הוא נכנס לפורום באתר אינטרנט שכוח אל והוסיף הערה חדשה תחת שם בדוי “יצאתי לטייל עם הכלב.”. זמן קצר אחר כך, הוסיף אלמוני הערה חדשה משלו “הכנסתי את החתול הביתה. הוא לא מחבב את הכלב שלך.”. טומטו חייך. הנסיך קיבל את הודעתו המוצפנת ושלח אליו אחת משלו. שתי ההודעות המוצפנות העידו על כך שהשניים בדרכם לבקתות הנופש. מעולה! הוא נטל את המזוודה ויצא את ביתו, שם פעמיו לשדה התעופה. אשתו שלא ידעה דבר אודות המזימה הבינלאומית שהוא רוקח, הבטיחה לפגוש אותו בשדה. בדרך לשדה הוא טרח והתקשר לממלא מקומו, מוודה שהלה מודע לכך שמרגע זה, הוא מחזיק במושכות, לטוב ולרע.

לפני מספר חודשים ובשל הפיחות הרב שחל במעמדו כיועץ הנשיא לענייני משברים, לנוכח התחממות היחסים בין הנשיא שלו לנשיא הרוסי, מונה לו ממלא מקום צעיר, חסר ניסיון ונעדר כל כריזמה. הוא הוזמן להשתתף בתהליך איתורו של ממלא מקומו ולאחר שראיין שורה ארוכה של מועמדים בעלי כישורים מעוררי התפעלות, הוא בחר דווקא בו. לבחור היה יתרון יוצא מהכלל על האחרים. הסתבר שהוא סובל מגמגום כבד וככזה הוא לא היווה איום כלשהו על טומטו.  לכל המועמדים האחרים נותר רק להתקנא בו. לא היה לו ספק שבהעדרו, המסכן ימלא את תפקידו על הצד הרע ביותר. יש להניח שהנזק הנפשי שייגרם לנשיא בדרך, יהא נזק לאו בר-תיקון. הוא חש התרוממות רוח. נפלא!

לנסיך לא הייתה כל כוונה לפגר אחר חברו האמריקאי. לשמחתו הרבה, הנשיא שלו הותיר בידו את שיקול הדעת אף ככל שהדבר נוגע לשאלת זהותו של ממלא מקומו. זמן קצר לאחר שייעץ לנשיא החלול לדרוש את שחרורו של חצי האי קרים, הוא תר בקדחתנות אחר ממלא מקום ראוי. הקריטריון היחידי לתפקיד הרגיש היה תפקוד לקוי ברמה שתגרום לנשיא הרוסי, לכל הפחות, לאבד את שלוות רוחו. סף הקבלה היה נמוך להפליא. בעוד שכל אלה הכפופים לנסיך החתימו מדי יום ביומו שעון נוכחות, כל שנדרש מהמועמד המוביל הוא להחתים שעון קוקייה. הא ותו לא. שורה של מועמדים מוכשרים נפסלו על ידו בזה אחר זה, לאחר שנמצאו בלתי ראויים בעליל להחזיק בתפקיד הרם והרגיש. הוא כמעט ואיבד תקווה. הפתרון לבעיה מהותית זו צץ בדרך אקראי. הנסיך הוזמן להשתתף בטקס מרגש של גנרלים בדימוס, כולם עמוסים במדליות. אחד מהגנרלים הגאים היה לא אחר מאשר מפקדו לשעבר. הוא אף פעם לא העריך את האיש ותמוה היה בעיניו כיצד הלה הצליח להתקדם בסולם הדרגות. משום מה, אחרים דווקא לא זיהו את הכשל ונטו להעניק לאיש קרדיט לא לו. הגנרליסימו הקשיש ענד על חזהו אינספור מדליות שונות ומשונות שמשקלן הכולל איים להכריעו. הוא ניגש אליו ובירך אותו לשלום. הגנרליסימו הביט בו מופתע, מכווץ את מצחו. לקח לו דקה או שתיים להבין שהאיש לא ממש זוכר אותו. הוא הציג את עצמו וחיוך התפשט על פניו של הגנרל המכובד. הם החליפו מספר מילות נימוסין. הנסיך הבחין שכוס היין של הגנרל הוותיק ריקה. במחווה אצילית הוא הציע לגנרליסימו למלא עבורו את הכוס הריקה וזה כמובן נזהר שלא לסרב. מנומס שכמותו. הוא נטל את הכוס מידו של הגנרל הקשיש וניגש לבר. לאחר שמילא את הכוס במשקה משובח כלשהו ודאג להצטייד באחת משלו, הוא שב לגנרל. להפתעתו, כשביקש להגיש לאיש את כוס היין, גנרליסימו כיווץ את מצחו ונראה נבוך. שתיקה מתוחה השתררה בין השניים. גנרליסימו שבר את השתיקה ראשון, כשפנה אליו ושאל אותו לשמו. לרגע קט הוא התבלבל. הוא שב והציג את עצמו בפני הגנרל וזה שב וחייך חיוך רחב. קורה. הם לגמו בדממה מהיין שבכוסותיהם כשלפתע פנה אליו הגנרל פעם נוספת ושאל אותו האם הם מכירים. בחור צעיר שעמד בסמוך והבחין במתרחש, ניגש אליו ולחש על אוזנו שהגנרל אינו במיטבו וכי מזה זמן מה שהמשפחה חושדת שהסניליות אוכלת בו בכל פה. הוא הנהן הנהון קטן של הבנה, נזהר שלא להביך את מפקדו לשעבר. לפתע התחוור לו, בפרץ רגעי של גאונות, שהפתרון לבעיה שלו ניצב ממש מולו. אין יותר מתאים מגנרליסימו לתפקיד ממלא מקומו! אף אחד לא יוכל לבוא אליו בטענות. מדובר באדם עם רזומה מרשים ודרגה בכירה לכל הדעות. סניליות מתקדמת אינה אמורה להוות מכשול לאיש רב פעלים שכזה, מה גם שנראה היה שמקורביו של גנרליסימו התאמצו להסתיר מהציבור את מצבו העגום. יש להניח שהשכר הנאה שבצד המינוי המכובד שיצטרף לפנסיה המכובדת שמקבל הגנרל, יגרום אף הוא לבני משפחתו של גנרליסימו לסכור את פיהם. הנשיא שלו לא יוכל לבוא אליו בטענות ואפילו אם כן, הוא תמיד יוכל להפנות אצבע מאשימה לאחרים, שעשו בכישרון רב להסתרת מצבו של הגנרל מעיני הציבור מתוך תאוות בצע של ממש, הגובלת בבגידה במולדת. פנטסטי! שעה קלה לאחר תום הטקס המרגש הוא שב למשרדו והזדרז להוציא הודעה בדבר מינוי הגנרל לממלא מקומו. אף אחד מהנמענים, לא התרגש. הודעות מסוג זה הופצו חדשות לבקרים על ידי גורמים שונים ועל פניו נראה היה שמדובר במינוי רציני וראוי. ההודעה תויקה בארכיוני המשרדים השונים מבלי שתשאלנה שאלות מיותרות. בד בבד שלח הנסיך מכתב מרגש לגנרליסימו המודיע לו על דבר המינוי. הוא לא שכח לפרט את התנאים הנלווים לתפקיד הרם ובעיקר, את שיעורו של השכר לו זכאי הגנרל הסנילי כמו גם את ההטבות הנלוות, הכל מתוך הבנה שעיניהם של קרוביו או מקורביו של הגנרל, הן שתשזופנה את המכתב. מה שבטוח בטוח ובמקרה זה, הוא היה בטוח שאלה לא יוותרו בקלות על ההכנסה הנוספת. שלא במפתיע, הפרק שעניינו דרישות התפקיד, צומצם למינימום ההכרחי וכלל אמירות סתמיות ששיוו לו נופך של תפקיד ממלכתי-ייצוגי בלבד, שמא מאן דהוא יקבל חלילה רגליים קרות. גם לו, כמו לעמיתו האמריקאי, היה ברור כשמש שממלא מקומו ימלא את מקומו בשעת הצורך, על הצד הגרוע ביותר, אם בכלל. המחשבה על כך גרמה לו לגעות בצחוק רם. כשנרגע, הוא הרים כוסית לחיי הפרק החדש ברזומה המפואר של גנרליסימו. בהחלט מגיע לו לתרח הזקן!

כחמש שעות מאוחר יותר באותו היום, ישב טומטו אל מול המחשב הנייד שלו, בבקתת הנופש המהודרת, מרחק שלוש ומשהו שעות טיסה מהנשיא התמים שלו. הוא וידא באמצעות אותו פורום אינטרנטי שכוח אל, שהנסיך מילא אחר חלקו במזימה. רווח לו כשהנסיך השיב למסר המוצפן שלו במסר מוצפן משלו, שהעיד על כך שאף הוא הגיע למחוז חפצו. הוא חייך חיוך רחב למחשב הנייד שלו והרים כוס לחיים. אשתו התבוננה בו בתימהון, אך לא העזה לשאול שאלות בנוגע לעבודתו. הוא מעולם לא השיב לשאלות שכאלה ואין שום סיבה שהוא ישנה ממנהגו דווקא עכשיו. על פי התחזיות של הנסיך ושלו, המהומה עשויה לפרוץ בכל רגע. מעניין אם הנשיא האוקראיני עדיין מתודלק. לוויסקי עלולה להיות השפעה ארוכת טווח על חלק מהאנשים, אפילו אם מדובר בשתיינים מקצועיים. לטומטו הייתה סבלנות. הסערה בלתי נמנעת. עלה בדעתו שכוסית ויסקי עשויה להעביר לו את הזמן מצוין. הוא מילא את כוסו בוויסקי הנחשק. היום שלו הלך ונעשה טוב יותר מרגע לרגע. חבל שהנסיך לא פה. הם יכלו להפיק בצוותא טקס פתיחה מרשים בזעיר אנפין למסיבה הבינלאומית שעומדת להתרגש על העולם כולו. בעצם, כולם מוזמנים, במיוחד שני האינפנטילים שזכו לשאת בתואר נשיא ארה”ב ונשיא רוסיה. הוא ידאג באופן אישי לשמור לצמד חמד מקום על בימת הכבוד. עלה בדעתו שכשחושבים על כך, משרות נשיאי שתי המעצמות הנן פחות או יותר שתי המשרות הבכירות היחידות שהוא מכיר, שתנאי הקבלה שלהן אינם כוללים ציון עובר במבחני IQ וטוב שכך.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *